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Rubis

Oxyde d’aluminium appartenant à la famille des corindons (comme le saphir), sa teinte rouge est due à l’oxyde de chrome.
Prisé pour la beauté de sa couleur,les gemmes dont la qualité convient à la joaillerie sont cependant rares.
140 fois moins dur à tailler que le diamant, il est pourtant classé juste après celui-ci sur l’échelle de dureté de Mohs.

La couleur du rubis

Les rubis sont réputés pour leur couleur “sang de pigeon” (rouge franc avec une pointe de bleu). Excessivement rare, cette appellation doit toujours être certifiée par un laboratoire indépendant (laboratoires suisses Gübelin et SSEF).
C’est en réalité l’intensité de sa couleur qui doit prévaloir.
Il faut enfin noter que l’éclat du rubis est sublimé à la lumière du soir.

Les inclusions

Très incluses,les gemmes de belle pureté sont rares et donc chères.
Parmi les inclusions les plus courantes,citons:

  • les soies:inclusions de rutile conférant à la pierre cet aspect velouté et soyeux
  • les inclusions solides: cristaux emprisonnés dans la pierre en cours de cristallisation
  • les inclusions fluides:
    *givres en ailes d’insectes (petites lacunes cristallines)
    *cavités liquides avec bulles de gaz
    * cristaux négatifs
  • zones de croissance en chevron
  • auréoles d’éclatement
  • macles (interpénétration d’un cristal dans un même cristal)

Le rubis étoile

Certains rubis présentent le phénomène optique d’astérisme, laissant apparaître une étoile à 6 branches semblant glisser à la surface de la pierre.

Cette particularité est imputable aux aiguilles de rutile orientées à 120° sur des plans parallèles à la base du corindon.

Les gisements

Les rubis du Myanmar: en particulier la région nord de Mogok fournit la plus abondante production.La couche riche, enfuie à plusieurs mètres sous terre, est exploitée au moyen de puits et de galeries.
Leur couleur est généralement d’un rouge intense.

Les rubis du Siam.Extraits dans la province de Chantaburi (sud-est de Bangok), on les trouve dans des graviers alluvionnaires.La plupart de ces gemmes tire vers le brun.

Il faut noter que l’on trouve des gisements récents et prometteurs au Vietnam et à Madagascar.